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Piqué se baja de la carrera por organizar la alternativa a la Copa Davis

Los promotores de Indian Wells y el Open de Australia se disputan la sede del torneo, que debería relanzar la rivalidad de selecciones en tenis con un formato de Mundial en eliminatorias.
03 Oct 2017 — 05:00
Marc Menchén
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Piqué se baja de la carrera por organizar la alternativa a la Copa Davis

 

La industria del deporte vivió una pequeña revolución el pasado mes de mayo, cuando trascendió que Gerard Piqué aspiraba a organizar un torneo de selecciones alternativo a la Copa Davis. No obstante, el proyecto en el que participaba el jugador del FC Barcelona junto al fondo de inversión China Media Capital (CMC) se ha quedado por el camino, según ha podido saber Palco23. A día de hoy, la sede de esa futura World Team Cup de tenis se la están jugando los promotores del Open de Australia y de Indian Wells.

 

“Son las dos ofertas potenciales que maneja la ATP”, señalan a este diario fuentes de la industria. Y los últimos acontecimientos apremian al circuito profesional a toma una decisión definitiva, sobre todo después de que Roger Federer y su agencia de representación lograran un importante éxito en términos de audiencia con la Laver Cup. Este torneo de exhibición enfrentó a los mejores jugadores de Europa contra los del resto del mundo, con la insólita imagen de ver al suizo compartiendo pareja de dobles con Rafa Nadal.

 

“La ATP no puede prohibir torneo, pero sí crear ya la World Team Cup”, recuerda un ejecutivo, sobre el as en la manga de la organización para evitar que citas de carácter amistoso puedan entorpecer el calendario oficial. En este sentido, cabe recordar que la Laver Cup, al igual que el Mubadala World Tennis Championship que IMG organiza en Abu Dhabi, no suma puntos para el ranking de competición.

 

 

En cambio, mientras que esta segunda cita se celebra justo antes de Año Nuevo para no entorpecer el calendario, la Laver Cup se colocó en medio. En las mismas fechas se disputaban los ATP250 de San Petersburgo (Rusia) y Metz, mientras que justo al día siguiente arrancaban las citas de la misma categoría en Chengdu y Shenzhen (China). “Cada vez será más difícil que estos torneos puedan ser sostenibles”, aventura un ejecutivo, consciente de que la presión del calendario y las exigencias económicas de los jugadores obligarán a una reestructuración del circuito profesional.

 

Por ahora se desconoce con qué tiempos trabaja la ATP, ni cuál es la colaboración que habrá con la Federación Internacional de Tenis (ITF, por sus siglas originales). La organización ha intentado ganarse a los jugadores, y de cara a 2018 se rebaja de cinco a tres el número de sets, aunque se mantienen los tres días de torneo por ronda. Sin embargo, diversos agentes admiten que “hay dos cosas evidentes, una que la Copa Davis no funciona y otra es que los jugadores no la apoyan”.

 

Por el contrario, cuando trascendió que Piqué proponía una especie de Mundial, los tenistas que disputaban esos días el Mutua Madrid Open le apoyaron. “Es una idea buena, algo parecido a la World Cup, un formato bonito que había antes de Roland Garros”, opinó Feliciano López. “Es algo muy bonito, muy interesante. Poder competir por nuestro país durante 10 días en el mismo lugar es una iniciativa fantástica”, añadió Rafa Nadal, que no quiso verlo como una contraposición a la Davis.

 

El proyecto contemplaba una competición de 16 equipos nacionales que se disputaría en formato play-off, aunque ya no será Piqué el que lo abandere. La inversión para la puesta en marcha del mismo se cifró en un mínimo de 300 millones de euros, incluido el canon a abonar a la ATP en un contrato a largo plazo. Sin embargo, uno de los socios de Piqué, China Media Capital, a su vez socio minoritario de City Football Group (CFG) podría haberse visto afectado por la decisión del Gobierno del país asiático de restringir nuevas inversiones en el extranjero en industrias como la del deporte y el entretenimiento. Por ejemplo, el RCD Espanyol ya ha admitido que deberá ralentizar su hoja de ruta ante la imposibilidad de capitalizar deuda con su máximo accionista, Rastar Group.

 

Por el contrario, Australia lleva años trabajando por posicionarse como un destino idóneo para la celebración de grandes eventos deportivos, ya sea el primer Grand Slam de cada temporada o algunos de los partidos de fútbol entre clubes europeos que organiza la International Championship Cup (ICC). Especialmente se debe a las inversiones del estado de Victoria, que en 2010 logró ampliar hasta 2036 el contrato del torneo de tenis tras comprometer inversiones por más de 300 millones de euros para cubrir y ampliar el Margaret Court Arena, hasta 7.500 espectadores, y construir 21 pistas complementarias. El torneo es propiedad de la Federación de Tenis de Australia y la propia Administración.

 

En cambio, el torneo Masters1000 de Indian Wells, conocido comercialmente como BNP Paribas Open, es propiedad de Larry Ellison. El cofundador del gigante tecnológico Oracle pagó 100  millones de dólares en 2009 por la propiedad del torneo y las instalaciones californianas donde se disputa, que constan del recinto principal y otras 29 pistas adicionales. A su favor juega que Estados Unidos es un país donde el tenis ha tenido tradicionalmente una gran importancia, pero que necesita de nuevos estímulos para relanzarse como deporte y volver a contar con al menos un jugador en el top ten masculino. En mujeres, Venus Williams ha sido la gran dominadora de los últimos tiempos.

 

En cualquier caso, hay dos elementos que acabarán siendo determinantes y que desde hace meses suponen un quebradero para Chris Kermode. El presidente de la ATP ha admitido en más de una ocasión la complejidad del momento, en el que deben reconfigurar el calendario para que los viajes sean lo menos pesados para los deportistas, y que los premios económicos sean suficientes para colmar las expectativas de unos atletas que cada vez más son iconos mediáticos al nivel de los cracks de otros deportes.

 

Para entender la magnitud del cambio: Pete Sampras ganó premios económicos por 43 millones de dólares durante su carrera, mientras que Novak Djokovic ya ha superado los 109 millones de dólares a sus 30 años. ¿Doblará su volumen de ganancias la próxima generación?

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