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Tras el legado de Barcelona Dragons: cómo el fútbol americano ‘made in Spain’ vuelve a Europa

El empresario y entrenador de fútbol americano Bart Iaccarino prepara la creación de una nueva franquicia con un combinado de estrellas españolas que competirá para la NFL europea.

14 Dic 2020 — 04:55
Albert Ferrer
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Tras el legado de Barcelona Dragons: cómo el fútbol americano ‘made in Spain’ vuelve a Europa

 

España se prepara para volver a competir en la élite europea del fútbol americano 17 años después de la desaparición de los Barcelona Dragons. El proyecto, impulsado en el país por el empresario y entrenador italiano Bart Iaccarino, tiene como objetivo que el país cuente con una franquicia en la nueva Liga Europea de Fútbol Americano (ELF).

 

El proyecto pasa por la creación de un nuevo equipo con los mejores jugadores del país. Iaccarino busca acuerdos para el uso de las instalaciones necesarias para poder participar en la competición. La inversión prevista es de 400.000 euros para la puesta en marcha del equipo y gestionar los viajes, entre otras partidas.

 

La empresa alemana SEH Sports&Entertainment Holding anunció a principios de noviembre la creación de la ELF, que pasa por el desarrollo de un nuevo sistema de franquicias profesionales. Zeljko Karajica, el consejero delegado de la compañía, ha anunciado la entrada de Barcelona como su octava franquicia para la temporada de estreno de 2021. El derecho pertenece en España a Iaccarino, tal y como ha explicado a Palco23.

 

 

 

 

El empresario italiano, de 37 años, es una de las figuras más relevantes en el fútbol americano en España e Italia, donde ha pasado por varios clubes como jugador y entrenador. Iaccarino se inició en el fútbol americano en 2000 dentro de las categorías júnior y sénior de los italianos Marines Ostia, equipo de la primera división del país transalpino. Su carrera como entrenador comenzó en 2005, dirigiendo diversos equipos entre España e Italia antes de volver este curso al Hospitalet Pioners como entrenador.

 

Según ha explicado Iaccarino, tras hacerse con la titularidad de la única franquicia de la ELF en el mercado español está en proceso de búsqueda de la ciudad que se convertirá en sede de la franquicia, cuya proyección es “a largo plazo”. Tras descartar L’Hospitalet de Llobregat y Barcelona, el empresario busca otras localidades en Cataluña con las instalaciones adecuadas para participar en la competición.

 

Para participar en el torneo, que buscará ser un complemento de entretenimiento a la NFL estadounidense, las instalaciones deben tener césped natural y estar preparadas para la entrada de las televisiones, además de no tener una pista de atletismo alrededor, entre otras medidas.

 

Puesto que el inicio de la competición está previsto para julio de 2021, Iaccarino sólo cuenta con cerca de seis meses para poner en marcha el proyecto. Una vez cerrado el emplazamiento, el empresario proyecta iniciar la búsqueda de patrocinadores para la franquicia, así como la selección de un equipo de figuras del fútbol americano en España.

Iaccarino, que figura como administrador único de la sociedad que Bart Iaccarino SL, constituida en 2006 y con sede en Reus (Tarragona), explica que cuenta con un equipo de trabajo para el impulso del proyecto.

 

 

 

Como punto fuerte del proyecto está la importante afición en España por el fútbol americano: el país es el séptimo del mundo en el que la liga estadounidense tiene más audiencia, con 250.000 seguidores en la última edición de la Superbowl.

 

SEH Sports & Entertainment Holding anunció la formación de ELF indicando que se ejecutará como un sistema de franquicia profesional y ofrecerá un producto muy atractivo para los seguidores de este deporte en rápido crecimiento durante el período libre de la NFL, de julio a septiembre. Este producto se presentará en la plataforma correspondiente y se ofrecerá a una amplia audiencia tanto en televisión en abierto como en canales digitales.

 

El consejero delegado de la compañía, Zeljko Karajica, se desempeñará como director ejecutivo de la nueva liga. Con él trabajará también Patrick Esume, el entrenador de fútbol americano alemán que ha trabajado en la NFL para equipos como los Oakland Raiders y Cleveland Browns, que se une a la dirección de la competición.

 

La entrada de España en la nueva competición europea no es el único proyecto de importancia vinculado al fútbol americano. En los últimos meses, España se ha adjudicado la sede de los Campeonatos del Mundo de Flag Football 2021. El torneo se disputará en Palma de Mallorca entre el 6 y el 10 de octubre y será la primera vez que España acoja este campeonato, que se disputa desde 1998.

 

El flag football es la modalidad menos lesiva del fútbol americano, pues se elimina el contacto al no haber placajes. El equipo que defiende debe coger uno de los pañuelos que cuelgan a cada lado de la cintura del jugador rival que lleva la pelota.

 

Qué fue de Barcelona Dragons

 

El proyecto del empresario italiano también bebe de la historia del fútbol americano en España, con Barcelona Dragons como principal estandarte. Barcelona Dragons, que compitió en la NFL Europa entre 1991 y 2003, es el único club español de fútbol americano que ha participado en competiciones de NFL y ha conquistado una World Bowl en 1997. 

 

Creado en 1991, el Dragons fue uno de los ocho equipos de la división europea de la NFL y hasta 2001 compitió en el Estadio Olímpico Lluís Companys de Barcelona, donde disputó todos los torneos como local. En 2001 se asoció con el FC Barcelona y pasó a llamarse FC Barcelona Dragons y a disputar sus partidos en el Miniestadi de club culé y en 2003 la NFL decidió trasladar la franquicia a Colonia (Alemania). Durante toda su trayectoria, Barcelona Dragons tuvo como entrenador a Jack Bicknell Sr.

 

Actualmente, España cuenta con decenas de clubes de fútbol americano, agrupados a través de la Federación Española de Fútbol Americano que, a su vez, organiza la Liga Nacional de Fútbol Americano desde la temporada 1988-1989. La Federación cuenta con unos ochenta clubes asociados, entre los que destacan escuadras como Badalona Dracs, Reus Imperials o Valencia Firebats.

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